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Premio Nobel de Física 2018

Premio Nobel de Física para los ‘fabricantes’ de herramientas basadas en la luz

 

 

Noticia publicada en el diario El Mundo 2 -10-2018

La Real Academia Sueca de las Ciencias ha otorgado el premio Nobel de Física al estadounidense Arthur Ashkin (Nueva York, 1922), mitad del premio, y la otra mitad para el francés Gérard Mourou (Albertville, 1944) y la canadiense Donna Strickland (Guelph, 1959) por sus trabajos para desarrollar herramientas basadas en la luz. Estos tres investigadores han realizado grandes invenciones en el campo de la física del láser.

Donna Strickland se convierte en la tercera mujer que gana el Nobel de Física desde que estos premios comenzaron a entregarse en 1895, después de Marie Curie, reconocida con el Nobel de Física en 1903 junto a su marido Pierre Curie y Henri Becquerel (en 1911 repitió con el de Química) y Maria Goeppert-Mayer (Nobel de Física en 1963).

Arthur Ashkin ha sido reconocido por inventar la pinza óptica, un instrumento científico que emplea un rayo láser y que es capaz de captar y mover partículas, átomos, virus y otras células utiizando haces de luz. En 1987 esta herramienta demostró su gran potencial al lograr capturar bacterias vivas sin dañarlas. Fue entonces cuando Ashkin comenzó a investigar los sistemas biológicos. Hoy en día, las pinzas ópticas son muy usadas para investigar lo que los científicos denominan la maquinaria de la vida.

Por su parte, Gérard Mourou y Donna Strickland desarrollaron un método para generar pulsos ópticos ultracortos y de alta intensidad, una técnica con aplicaciones en la industria y la medicina. Su revolucionario artículo fue publicado en 1985 y fue la base de la tesis doctoral de Strickland.

 

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